Hay un agujero gigante en el sol que está quemando partículas de alta velocidad

Un enorme agujero se ha abierto en el Sol, y todos vamos a encontrarnos con nuestro fiero final muy pronto.

Vale, esa última parte no es estrictamente cierta. Pero ahora mismo hay un gran agujero en la atmósfera superior del Sol, y está enviando una corriente de partículas hacia nosotros. Lo cual es un poco guay y aterrador al mismo tiempo.

Este agujero en particular fue descubierto entre el 7 y el 9 de noviembre por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por sus siglas en inglés) de la NASA. En la imagen de arriba, usted puede verlo como la gran región oscura, que también se extiende hacia abajo.

Aunque pueda parecer espeluznante, agujeros como éste no son muy raros. Se llama agujero coronal, y es básicamente un área magnéticamente abierta del Sol donde el viento solar de alta velocidad puede correr hacia el espacio.

Las líneas de campo magnético del Sol pueden causar eventos dramáticos como manchas solares y llamaradas solares. Para un agujero coronal, sin embargo, la razón por la que parece más oscuro es porque esta región es más fría y menos densa que otras partes del Sol. Así que parece menos brillante en esta visión ultravioleta extrema de la SDO.

“Esta estructura de línea de campo abierto y magnético permite que el viento solar se escape más fácilmente al espacio, dando como resultado corrientes de viento solar relativamente rápido”, señala el Centro de Predicción Meteorológica Espacial.

Este agujero en particular fue asociado con algunas auroras poderosas a principios de este mes, que fueron vistas tan al sur como Nebraska en los Estados Unidos. Las partículas adicionales del Sol fluyen hacia los polos de nuestro planeta, excitando las partículas y causando los colores brillantes asociados con las auroras.

El Sol se dirige ahora hacia un período de mínimo solar, cuando el número de manchas solares y llamaradas solares debe disminuir. Sin embargo, los agujeros coronales deben hacerse más frecuentes.

“Durante los tiempos de baja actividad solar, los agujeros coronales cubren los casquetes polares norte y sur del Sol”, señala la Enciclopedia de Astronomía y Astrofísica.

“Una de las razones por las que los agujeros coronales son importantes de estudiar es que se cree que son los principales sitios de aceleración para el viento solar de alta velocidad”.

Hay un agujero en el Sol, pero no hay nada de qué preocuparse.

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