Antigua obra maestra griega revelada en piedra preciosa del tamaño de un pulgar

El impresionante detalle de la escena está grabado con una precisión intrincada y representa a un guerrero victorioso en combate.

Una impresionante obra de arte grabada en una piedra preciosa de no más de un centímetro y medio fue revelada después de que los investigadores se llevaran miles de años de piedra caliza y roca.

El equipo de investigadores encontró por primera vez la obra maestra hace dos años, pero la habían visto como poco más que una pequeña cuenta. Estaba en una colección de 1.400 artefactos desenterrados en la tumba de hace 3.500 años de un guerrero de la Edad del Bronce enterrado en el suroeste de Grecia. La piedra, que los investigadores han apodado ahora como “Ágata de Combate Pylos”, probablemente habría sido usada como una pequeña joya, dijo Shari Stocker, uno de los líderes de la excavación.

La tumba en sí misma fue un hallazgo notable cuando los investigadores la descubrieron en 2015. Albergaba el esqueleto bien conservado del “Guerrero Griffin”. Fue enterrado con una placa que representaba una criatura llamada grifo, con la cabeza y las alas de un águila y el cuerpo de un león. Entre las riquezas funerarias encontradas con el guerrero Griffin estaban una colección de anillos de oro y una espada de bronce. La gema fue recogida, pero dejada a un lado y su arte sólo se reveló después de una limpieza rutinaria del artefacto.

A los investigadores de la Universidad de Cincinnati les llevó casi un año limpiar el artefacto antes de que pudieran ver los detalles intrincados tallados en su superficie. Detalles sobre la piedra preciosa y los artefactos encontrados en la tumba fueron publicados en la revista Hesperia.

“Es tan conmovedor mirar realmente. Casi siempre la reacción es llorar”, dijo Stocker.

El tallado con todo detalle sólo se puede ver fácilmente con una lente de cámara fotomicroscópica. Algunos de los detalles tallados en la piedra tienen sólo medio milímetro de ancho. Una lupa puede haber sido utilizada para crear los detalles de la piedra, pero según Stocker, no se ha encontrado nunca ningún tipo de lupa de este periodo de tiempo.

“Son incomprensiblemente pequeños”, dijo en un comunicado de prensa el profesor Jack Davis, de la Universidad de Cincinnati.

En una entrevista, Davis explicó además que las obras de arte hechas con tal detalle no se verían hasta dentro de mil años.

Esta ilustración del Ágata de Combate Pylos muestra el increíble detalle de la talla.
Esta ilustración del Ágata de Combate Pylos muestra el increíble detalle de la talla.

La escena representa a un guerrero victorioso que, tras conquistar a su primer oponente, levanta su espada para clavarla en el cuello de otro enemigo. Los músculos individuales se pueden ver en los cuerpos humanos tallados en la piedra.

Tiene toda la grandiosidad de escenas como las epopeyas griegas La Ilíada y La Odisea.

La tumba en la que se encontró la piedra se encuentra en la península del Peloponeso en Pylos, en el sitio del palacio del rey Néstor, como está escrito en el poema épico de Homero La Odisea, reportó Andrew Lawler para National Geographic el año pasado. Exactamente lo que representa la delicada talla de la piedra es un misterio. Los investigadores no tienen suficientes pistas para relacionar la representación con las tradiciones orales que más tarde inspirarían a Homero en el año 700 a. C. Pero Stocker y los investigadores creen que probablemente representa una leyenda que habría sido bien conocida en ese momento.

Según los investigadores, la complejidad de la escultura obliga a los historiadores a repensar el calibre del arte que se está haciendo durante este período de tiempo. No se han encontrado tallas comparativamente detalladas a partir de la edad de bronce del mar Egeo.

El Guerrero Griffin fue enterrado alrededor del año 1450 a. C., durante lo que fue una época políticamente tumultuosa en la antigua Grecia. Se cree que los habitantes del continente griego, los micénicos, conquistaron la isla de Creta, los minoicos. El arte minoico influyó mucho en que en el continente griego y muchos de los artefactos minoicos encontrados durante este periodo de tiempo pudieran haber sido importados o robados.

La influencia de los minoicos en Grecia continental ha sido objeto de debate. La tumba del Guerrero Griffin, sugieren los investigadores, indica un alto nivel de intercambio cultural. Todavía no se sabe quién era exactamente el guerrero. El número de artefactos minoicos en su tumba indica que pudo haber sido un miembro de la élite minoica o un miceo que fue cautivado por la cultura minoica.

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