Antiguos esqueletos podrían revelar finalmente los orígenes de los pergaminos del Mar Muerto

Los restos de una misteriosa secta, enterrada durante 2.200 años.

Desde que fueron descubiertos hace unos 70 años, los pergaminos del Mar Muerto han fascinado a eruditos e historiadores. Pero los orígenes precisos y la autoría de estos textos antiguos siempre han estado envueltos en el misterio.

Ahora, un análisis de más de 30 tumbas recientemente descubiertas podría darnos nuestra mejor pista sobre cómo estas reliquias fueron introducidas en la historia moderna.

Los manuscritos, que inscriben algunos de los cimientos más antiguos conocidos del Antiguo Testamento, fueron descubiertos por primera vez por los pastores en las cuevas de Qumran, una región arqueológica de Cisjordania a lo largo de la costa noroccidental del Mar Muerto.

Dentro de una serie de cuevas, se encontraron pergaminos increíblemente conservados que datan de hace unos 2.000 años. Les llevó una década, pero los investigadores finalmente reunieron los pergaminos en una colección de 981 manuscritos.

Desde el descubrimiento, se han sugerido varias explicaciones sobre quién creó o supervisó los pergaminos del Mar Muerto, incluyendo soldados, artesanos, gente de la Edad de Hierro o beduinos.

Una de las hipótesis más arraigadas era que los textos estaban vinculados a una antigua secta judía llamada los esenios. Ahora un nuevo análisis de 33 esqueletos excavados en Qumran el año pasado añade mucho peso a este argumento.

Los antropólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel examinaron los huesos antiguos, con radiocarbono que databa de los restos datados hace unos 2.200 años, la misma edad que los pergaminos del Mar Muerto, que se cree que fueron escritos entre 200 a. C. y 100 d. C..

Pero mientras que la edad de los esqueletos los vincula con el momento en que se crearon los pergaminos del Mar Muerto, aún más convincentes son otros rasgos identificativos de estos huesos enterrados hace mucho tiempo.

De los 33 esqueletos encontrados, por lo menos 30 fueron identificados como probablemente o definitivamente hombres, basados en factores como la forma pélvica y el tamaño corporal, y los otros huesos pueden haber pertenecido a los hombres también, aunque no hay suficientes pruebas esqueléticas para estar seguros.

A pesar de que aún quedan preguntas, esa similitud sugiere que estos antiguos esqueletos fueron miembros de los enigmáticos Esenios, piensa el equipo.

“No sé si estas fueron las personas que produjeron los Rollos del Mar Muerto de la región de Qumran”, dijo uno de los investigadores, Yossi Nagar, a ScienceNews.

“Pero la alta concentración de machos adultos de varias edades enterrados en Qumran es similar a lo que se ha encontrado en los cementerios conectados a monasterios bizantinos.”

En el momento de su muerte, los hombres enterrados tendrían entre 20 y 50 años de edad. Dada la edad de algunos de estos hombres, y la falta de evidencia de lesiones en los huesos relacionadas con la guerra, parece que no podrían haber sido soldados.

Dado que parece que no hay mujeres entre los entierros, los investigadores sugieren que es probable que estemos mirando a una “comunidad de hombres ideológicamente celibatos… la proporción de niños y adultos en la distribución de la edad de la muerte coincide con las sociedades comunes de los monasterios del desierto de los períodos posteriores”.

Por supuesto, no podemos tomar esta hipótesis como probada todavía. Y aunque así fuera, no sabríamos si los Esenios, si es que así eran estos hombres, eran los autores de los Rollos del Mar Muerto, o simplemente cuidadores que actuaban como custodios de documentos importantes como manuscritos bíblicos.

Pero es una gran pista que podría ayudarnos a acercarnos un día a entender quién tenía la mano en escribir los Rollos del Mar Muerto, que a menudo se citan como uno de los hallazgos arqueológicos más importantes del siglo XX.

Los hallazgos fueron presentados en la reunión anual de las Escuelas Americanas de Investigación Oriental en Boston, Massachusetts, la semana pasada.

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