Cómo Facebook descubre a todos los que has conocido

En la vida real, en el curso natural de la conversación, no es raro hablar de una persona que usted puede conocer. Conoces a alguien y dices:”Soy de Quintanilla”, y ellos dicen:”Tengo un abuelo en Quintanilla”, y te dicen dónde viven y su nombre, y puedes reconocerlos o no.

Podrías asumir que las recomendaciones de los amigos de Facebook funcionarían de la misma manera: le dices a la red social quién eres, y te dice a quién podrías conocer en el mundo online. Pero la maquinaria de Facebook funciona a una escala mucho más allá de las interacciones humanas normales. Y los resultados de su algoritmo “Personas que debes conocer” son cualquier cosa menos obvios. Existen más de cien anécdotas desconcertantes:

  • Un hombre que hace años donó esperma a una pareja, en secreto, para que tuvieran un hijo sólo para que Facebook recomendara al niño como persona que debería conocer. Todavía conoce a la pareja pero no es amigo de ellos en Facebook.
    Una trabajadora social cuyo cliente la llamó por su sobrenombre en su segunda visita, porque había aparecido en su “Personas que debes conocer”, a pesar de no haber intercambiado información de contacto.
  • Una mujer cuyo padre abandonó a su familia cuando tenía seis años de edad -y vio a su entonces amante- le sugirió que se convirtiera en amiga de Facebook 40 años más tarde.
  • Un abogado que escribió:”Borré Facebook después de que recomendó “Personas que debes conocer” a un abogado defensor en uno de mis casos. Sólo nos habíamos comunicado a través de mi correo electrónico de trabajo, que no está conectado a mi Facebook, lo que me convenció de que Facebook estaba escaneando mi correo electrónico de trabajo “.

Conexiones como estas parecen inexplicables si asumes que Facebook sólo sabe lo que le has contado sobre ti mismo. Son menos misteriosos si conoces el otro archivo que Facebook guarda en ti, uno que no puedes ver o controlar.

Detrás del perfil de Facebook que has creado para ti mismo hay otro, un perfil en la sombra, construido a partir de las bandejas de entrada y los smartphones de otros usuarios de Facebook. La información de contacto que nunca has proporcionado a la red se asocia con tu cuenta, lo que facilita que Facebook pueda mapear tus conexiones sociales de forma más completa.

Facebook no está escaneando el correo electrónico de trabajo del abogado de arriba. Pero probablemente tiene su dirección de correo electrónico de trabajo archivada, aunque nunca se la dio a Facebook. Si alguien que tiene la dirección del abogado en sus contactos ha decidido compartirla con Facebook, la empresa puede vincularla a cualquier otra persona que la tenga, como el abogado defensor en uno de sus casos.

Facebook no confirmará cómo hace conexiones específicas de “Personas que debes conocer”, y un portavoz de Facebook sugirió que podría haber otras explicaciones plausibles para la mayoría de esos ejemplos “amistades mutuas” o personas que están “en la misma ciudad/red”. El portavoz dijo que de las historias de la lista, el abogado era el caso más probable para una conexión de perfil sombra.

Entregar las libretas de direcciones es uno de los primeros pasos que Facebook pide a las personas que den cuando se registren para poder “Encontrar amigos”:

La página “Encontrar amigos” de la aplicación para teléfonos inteligentes de Facebook es más atractiva, ya que presenta una imagen de un rocío de flores e invita al usuario a “Ver quién está en Facebook cargando continuamente tus contactos”.

Abajo en la letra pequeña, debajo del botón “Empezar”, la página dice que “Info sobre tus contactos… se enviará a Facebook para ayudarte a ti y a otros a encontrar amigos más rápido”

Cuando elijas encontrar amigos en Facebook, usaremos y guardaremos de forma segura información sobre tus contactos, incluidos nombres y apodos, fotos de contacto, números de teléfono y otra información de contacto o relacionada que hayas añadido como relación o profesión, así como datos en tu teléfono sobre esos contactos. Esto ayuda a Facebook a hacer recomendaciones para ti y para otros, y nos ayuda a proporcionar un mejor servicio.

Echa un vistazo a toda la información posible relacionada con un contacto en tu teléfono. A continuación, considere los datos acumulados que su teléfono está llevando sobre varias personas, ya sean amigos de toda la vida o conocidos pasantes.

Facebook advierte a los usuarios que deben ser prudentes a la hora de utilizar todos estos datos. Es posible que tenga contactos comerciales o personales en su teléfono “, la pantalla Saber más le advierte al lector. “Por favor, sólo envíe solicitudes de amistad a personas que conozca personalmente y que darían la bienvenida a la invitación”.

Una vez emitida esta advertencia, y habiendo reconocido que las personas de tu libreta de direcciones pueden no querer estar necesariamente conectadas contigo, Facebook hará exactamente lo que te advirtió que no hicieras. Si aceptas compartir tus contactos, todos los datos de contacto que posees irán a Facebook, y la red los utilizará para intentar buscar conexiones entre todas las personas que conozcas, sin importar cuán poco, y no verás que suceda.

Facebook no le gusta, y no usa, el término “perfiles de sombra”, no le gusta porque suena como si Facebook creara perfiles ocultos para las personas que no se han unido a la red, lo que Facebook dice que no hace. La existencia de información de contacto sombra salió a la luz en 2013 después de que Facebook admitió que había descubierto y corregido “un error” El fallo era que cuando un usuario descargaba su archivo de Facebook, no sólo incluía la información de contacto visible de sus amigos, sino también la información de contacto sombra de sus amigos.

El problema con el fallo, para Facebook, no era que toda la información estuviera agrupada en grupos, sino que había mostrado erróneamente a los usuarios que existía el grupo. La extensión de las conexiones que Facebook construye en torno a sus usuarios se supone que sólo es visible para la propia empresa.

Facebook hace todo lo que puede para subestimar la cantidad de datos que recopila a través de los contactos y la amplitud con la que lanza su red. Las sugerencias de “Personas que debes conocer” pueden estar basadas en la información de contacto que recibimos de personas y sus amigos “, escribió el portavoz de Facebook Matt Steinfeld en un correo electrónico. A veces esto significa que un amigo o alguien que usted conoce puede subir información de contacto, como una dirección de correo electrónico o un número de teléfono, que asociamos con usted. Esta y otras señales tuyas nos ayudan a asegurarnos de que las personas que te sugerimos sean las que probablemente ya conozcas y con las que quieras hacerte amigo en Facebook “.

Los usuarios de Instagram y WhatsApp, que son propiedad de Facebook, también pueden subir contactos a esas aplicaciones, pero Steinfeld dijo que Facebook no utiliza actualmente esos datos para sugerencias de amigos de Facebook. Hoy en día, utilizamos contactos subidos a Facebook y Messenger para informar las sugerencias de “Personas que debes conocer” “, escribió.

A través de reportar esta historia, descubrí que muchos de mis propios amigos habían subido sus contactos. Aunque me animó a hacer lo mismo, la aplicación para teléfonos inteligentes de Facebook me dijo que 272 de mis amigos ya lo han hecho.

Pero por grande que sea, ni siquiera es el número relevante. Cuando Steinfeld escribió “un amigo o alguien que usted podría conocer”, se refería a cualquiera, cualquier persona que en algún momento pudiera haber etiquetado su número de teléfono o correo electrónico o dirección en sus propios contactos. Una aventura de una noche de 2008, una persona de la que recibiste un sofá en Craiglist en 2010, un casero a partir de 2013: Si alguna vez te pusieron en su teléfono, o los pusiste en el tuyo, Facebook podría registrar la conexión si cualquiera de las partes subía sus contactos.

Esa acumulación de datos de contacto de cientos de personas significa que Facebook probablemente conoce cada dirección en la que has vivido, cada dirección de correo electrónico que has utilizado, cada número de teléfono fijo y móvil al que has estado asociado, todos tus apodos, cualquier perfil de red social asociado contigo, todas tus cuentas de mensajes instantáneos anteriores y cualquier otra cosa que alguien pueda haber añadido sobre ti a su agenda telefónica.

En lo que respecta a Facebook, nada de eso cuenta como tu propia información. Pertenece a los usuarios que lo han subido, y son los únicos que tienen algún control sobre él.

Es lo que el sociólogo Danah Boyd llama “privacidad en red”: todas las personas que te conocen y que deciden compartir sus contactos con Facebook están haciendo más fácil para Facebook hacer conexiones que quizás no quieras que haga, por ejemplo, si estás en una profesión como la abogacía, la medicina, el trabajo social o incluso el periodismo, donde quizás no quieras estar conectado con las personas con las que te encuentras en el trabajo, por lo que podría revelar sobre ellos o sobre ti, o porque tú mismo no quieres estar conectado.

Imagínese el reto para las personas que intentan mantener dos identidades diferentes, como las trabajadoras sexuales o los investigadores encubiertos. No sólo tienes que mantener esas identidades separadas como un profesional de la seguridad, tienes que asegurarte de que nadie más las vincule. Si sólo una persona que conoces tiene información de contacto para ambas identidades y da acceso a ella en Facebook, tus mundos chocan. Bruce Wayne y Clark Kent estarían jodidos.

Los datos de perfil de sombra impulsan el esfuerzo de Facebook por conectar a tantas personas como sea posible, de la forma más completa posible. La capacidad de la empresa para percibir los hilos que conectan a sus más de mil millones de usuarios en todo el mundo la llevó a anunciar el año pasado que no son seis grados lo que separan a una persona de otra: sólo son tres y medio.

Con su vasto libro negro oculto, Facebook puede ir más allá de simplemente emparejarte directamente con otra persona que tenga tu información de contacto. La red puede hacer cadena de contactos: si dos personas diferentes tienen una dirección de correo electrónico o un número de teléfono para usted en su información de contacto, lo que indica que es posible que también podrían conocerse entre sí. Ni siquiera tiene que ser una dirección o un número de teléfono del que hayas hablado personalmente en Facebook.

Así es como los pacientes de un psiquiatra eran recomendados entre sí y puede ser por eso que un hombre tenía su hija biológica secreta recomendada a él. (Él y ella tendrían en común la información de contacto de sus padres.) Y esto podría explicar por qué un usuario que no es de Facebook ha recomendado a su ex-mujer a su novia. Facebook no mantiene perfiles para los no usuarios, pero sí utiliza su información de contacto para conectar a las personas.

Los números de teléfono móvil son aún mejores que los números de seguro social para identificar a las personas “, dijo el tecnólogo de seguridad Bruce Schneier por correo electrónico. “La gente los da todo el tiempo, y están fuertemente ligados a la identidad.”

Facebook no te dirá cuántas personas que no son tus amigos han entregado tu información de contacto. El contenido de sus perfiles de sombra no es suyo para ver.

¿Qué pasa si no te gusta que Facebook tenga estos datos sobre ti? Todo lo que necesitas hacer es encontrar a todas las personas que hayan recibido tu información de contacto y la hayan subido a Facebook, y luego pedirles que vayan uno por uno a la página de administración de contactos de Facebook y la eliminen.

No extrañes a nadie. Una vez que se borra un contacto, lo eliminamos de nuestro sistema, pero por supuesto es posible que el mismo contacto haya sido cargado por otra persona “, escribió Steinfeld en un correo electrónico.

Los perfiles de sombra, como el sistema “Personas que debes conocer” en el que se alimentan, no pueden desactivarse ni excluirse. Lo único que puedes hacer para impedir las conexiones basadas en contactos de Facebook es, a través del menú Configuración de privacidad, impedir que la gente encuentre tu perfil buscando en tu número de teléfono o dirección de correo electrónico. (Sí, Facebook funciona como un servicio de búsqueda de números de teléfono inverso; bajo la configuración predeterminada, cualquiera puede poner su número de teléfono en la barra de búsqueda y abrir su cuenta.

Digamos que has compartido tu número de teléfono o dirección de correo electrónico con mucha gente y no quieres que extraños lo usen para buscarte en Facebook “, escribió Steinfeld. Puedes limitar el número de teléfono o la dirección de correo electrónico con el que puedes buscarte en Facebook a “amigos”. Así que si un desconocido carga su libreta de direcciones incluyendo ese número de teléfono o dirección de correo electrónico, no se usará para sugerirle a ese desconocido en “Personas que debes conocer”.

Pero sólo puedes impedir que “Personas que debes conocer” utilice la información que has proporcionado activamente a Facebook, no lo que está en tu perfil sombra. Así que para proteger tu privacidad, necesitas proporcionar a Facebook más información sobre ti.

Pregunté si Facebook consideraría compartir información de perfil de sombra con sus usuarios, al igual que lo compartió accidentalmente con sus amigos hace cuatro años. Facebook dice que no puede porque sería una violación de la privacidad de los que dieron la información.

Cuando eliges subir tus contactos a Facebook, consideramos tu privacidad junto con la privacidad de los amigos, familiares y otras personas que te dieron su número de teléfono o dirección de correo electrónico “, dijo el portavoz de Facebook Matt Steinfeld por correo electrónico. Reconocemos que es posible que la gente quiera ver la información de contacto que se ha subido sobre ellos a Facebook, pero también tenemos una responsabilidad con las personas que deciden subir esta información. Esto es un equilibrio y seguiremos escuchando la retroalimentación de la gente “.

Steinfeld también dijo que, aunque Facebook no ofrece actualmente “una forma de que la gente gestione la información de contacto que otros han subido y que podría estar relacionada con ellos, esto es algo que he compartido con el equipo”.

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