¿Cuáles son las fobias más comunes y cuáles son las causas psicológicas de ellas?

¿Le temes a las arañas, alturas o a los payasos? Bueno, no estás solo. Pero, ¿cuál es la fobia más común?

Nuestros temores de cosas aparentemente triviales pueden parecer irracionales a veces, pero son temores compartidos por millones de personas. Incluso algo tan inofensivo como un ratón puede asustar a un adulto.

Para muchas fobias, tenemos una idea exacta de lo que las causa. Para otras, la causa no ha sido reconocida todavía, y algunas de ellas todavía no han sido reconocidas como fobias oficiales.

Usando datos de una encuesta de YouGov, que tuvo una muestra relativamente grande de 2,088 adultos, vamos a tratar las fobias más comunes a través de los 10 primeros en su lista, de la más común a la menos común, y explicar un poco sobre cada una.

Comencemos.

Alturas

En primer lugar, la fobia más común es el miedo a las alturas. Veintitrés por ciento de los encuestados dijeron que tenían mucho miedo a las alturas, mientras que 35 por ciento dijeron que tenían un poco de miedo. La gente también tendió a volverse más temerosa a medida que crecía.

Esto se conoce como acrofobia, que viene del griego ákron que significa pico o borde. Esta fobia parece deberse a la incapacidad de percibir las dimensiones verticales.

Las investigaciones sugieren que las personas con esta fobia sobreestiman las distancias verticales, y aquellas con el mayor error de cálculo tienen el temor más fuerte a las alturas. Sin embargo, no está claro cuál de los dos conduce al otro.

Serpientes

En segundo lugar, con el 21 por ciento de la gente muy asustada y el 31 por ciento un poco asustada, es la serpiente.

Sí, para algunos no hay mayor terror que ver a uno de estos reptiles resbaladizos caminando por el suelo. Conocida como ophidiophobia, es un poco irracional ya que la mayoría de las serpientes son completamente inofensivas.

Investigaciones recientes sugieren que los bebés tienen un temor innato a las serpientes cuando nacen, lo que significa que es un resultado de la naturaleza y no de la crianza. A pesar de su naturaleza inofensiva, el miedo puede ser un instinto de supervivencia que está muy arraigado en los humanos.

Hablar en público

El temor de pararse frente a una multitud y hablar, conocido como glosofobia, es la tercera fobia más común. El veinte por ciento de los encuestados tenía mucho miedo de hablar en público, y el 36 por ciento tenía un poco de miedo.

Para algunas personas, la ansiedad del habla puede ser cualquier cosa, desde una ligera sensación nerviosa hasta estar completamente congelada en el miedo. La psicología exacta detrás de esto no es segura, pero lo que está claro es que afecta a mucha gente.

Arañas

Haciendo su camino un poco más abajo en la lista de lo que podría esperarse, es el miedo a las arañas, más comúnmente conocido como aracnofobia. El dieciocho por ciento de la gente dijo que le temía mucho a las arañas, y el 24 por ciento tenía un poco de miedo.

Al igual que el miedo a las serpientes, también parece que el miedo a las arañas puede ser innato desde una edad temprana. Una vez más, la psicología detrás de ésta no está clara, pero hay un buen número de posibilidades.

La aracnofobia puede provenir del movimiento errático de las arañas, o de una respuesta evolutiva de nuestras interacciones con ellas. Otros sugieren que es un resultado de condicionamiento, aunque investigaciones recientes sugieren que este temor es genético, pero parece que acallan esa idea.

Estar encerrado en un espacio pequeño

En el número cinco es claustrofobia, o el miedo de estar en un espacio pequeño. Catorce por ciento de la gente dijo que tenía mucho miedo de esto, y 29 por ciento dijo que tenía un poco de miedo.

Las investigaciones sugieren que las personas que proyectan su espacio personal lejos de sus cuerpos tienen mayor probabilidad de experimentar claustrofobia. Puede estar ligado a una distorsión en la percepción espacial.

Curiosamente, puede tener un efecto opuesto al temor a las alturas, donde la gente sobreestima las distancias verticales. En la claustrofobia, las personas pueden subestimar las distancias horizontales.

Ratones

La musofobia entra en el sexto lugar, con el 9 por ciento de la gente que tiene mucho miedo a los ratones, y el 17 por ciento que tiene un poco de miedo.

Sin duda, hay poca investigación sobre esta fobia. Sin embargo, algunas teorías para su causa incluyen una respuesta condicionada, intensificada cuando las personas se asustan por la aparición de un ratón.

También puede estar relacionado con el subconsciente, con algunas personas conscientes de que pueden portar enfermedades. Y probablemente no ayuda que ratones, ratas y otros roedores se muestren con frecuencia para asustar a un personaje en la televisión y las películas.

Agujas y vacunas

Si usted tiene miedo a las inyecciones, no está solo. El ocho por ciento de la gente tiene mucho miedo a las agujas, y el 16 por ciento de la gente tiene un poco de miedo.

A veces llamada tripanofobia o simplemente fobia a las agujas, incluye el temor a las jeringas, agujas e inyecciones. No fue reconocida como una fobia hasta 1994, pero desde entonces se han propuesto algunas teorías sobre su causa.

Algunos piensan que puede ser genético, relacionado con el miedo a las puñaladas en nuestros antepasados lejanos. El ambiente propiamente dicho para una inyección, normalmente un hospital o una cirugía de médicos, puede aumentar la ansiedad.

Volar en un avión

En el número ocho, es el miedo a volar. El siete por ciento de la gente tenía mucho miedo de éste, y el 17 por ciento tenía un poco de miedo.

Conocido como aviophobia o aerophobia, la causa más grande de esta fobia es la liberación de hormonas del estrés cuando el avión está cruzando.

Un poco de turbulencia aumenta nuestros niveles de estrés, reduciendo nuestra capacidad cognitiva, aumentando nuestros niveles de estrés más y así sucesivamente. Es un círculo vicioso que puede hacer que algunas personas teman que el avión esté al borde de caer del cielo, mientras que para otras personas el vuelo se siente completamente normal.

Multitudes

En el número nueve, es miedo a las multitudes. Aunque hay un número de diferentes fobias relacionadas con esto, la más común es probablemente la agorafobia. El cuatro por ciento de la gente dijo que tenía mucho miedo de las multitudes, y el 17 por ciento tenía un poco de miedo.

La agorafobia se refiere al temor de estar en una situación en la que el escape puede ser difícil, como estar en un espacio abierto o en el transporte público. Puede causar ansiedad y puede llevar a las personas a evitar salir de su casa.

La causa parece ser un trastorno de pánico, donde la gente experimenta ataques de pánico y momentos de miedo intenso. Los eventos traumáticos, como el duelo, pueden contribuir a la fobia, y puede haber un lado genético también.

Payasos

Por último, pero no menos importante, el número 10 es el miedo a los payasos. Esto no se ha reconocido como una fobia formal, aunque algunos la denominan coulrofobia. El cuatro por ciento de la gente dijo que los payasos tenían mucho miedo, y el ocho por ciento tenía un poco de miedo.

La causa de este temor puede deberse al reconocimiento de patrones, donde la gente reconoce a los payasos como familiares, pero se perturba cuando la imagen no coincide con lo que creen que deberían ver.

Otros sugieren que puede ser que la gente no pueda ver la verdadera expresión facial de un payaso, lo que los hace desconcertantes. Sus constantes sonrisas son también causa de malestar.

Sin embargo, cualquiera de los miedos en esta lista puede ser aterrador por derecho propio. Así que, si usted tiene todos, algunos o ninguno de ellos, recuerde que hay mucha gente que se siente de la misma manera.

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