Grandes tiburones blancos están siendo cazados, y no por humanos

Con su enorme tamaño, filas de dientes afilados como hojas de afeitar, y ojos sin emoción, muchos consideran a los grandes tiburones blancos como el depredador final. Pero incluso estos increíbles animales tienen que vigilar sus espaldas, ya que a principios de este año cada vez más y más grandes restos de tiburónes blancos estaban siendo arrastrados por las playas sudafricanas.

Este año, cinco cadáveres de los formidables cazadores han sido encontrados, con un tamaño de 2.7 a 4.9 metros. A todos ellos se les infligió una herida brutal similar, con un agujero que corría entre sus aletas pectorales y el hígado. Resultó que los tiburones estaban siendo cazados por un equipo de orcas, recientemente vistos en el área cuando los tiburones fueron encontrados muertos.

No es inusual que la orca se dirija a los tiburones como presa. Se sabe que diferentes poblaciones de mamíferos marinos se especializan en diferentes alimentos, mientras que las poblaciones de la costa noroccidental de América del Norte se concentran en peces, mientras que algunas subpoblaciones de la Antártida se especializan en las ballenas minke, por ejemplo. Se sabe que las orcas de la costa sudafricana se dirigen a tiburones y rayas antes, sacando el hígado mientras que el resto del cuerpo se aleja a la deriva.

Se cree que digieren el hígado de los elasmobranquios (como se conoce técnicamente a los tiburones y rayas), debido al alto contenido energético del órgano. A diferencia de la mayoría de los peces, los tiburones no tienen una vejiga de natación para ayudar con la flotabilidad. En su lugar, han desarrollado un hígado rico en aceite, que tiene el doble papel de ayudarles a moverse hacia arriba y hacia abajo en la columna de agua, mientras les proporciona energía. Sin embargo, parece que las orcas también lo han descubierto.

Lo que es más impresionante es que las orcas están logrando capturar un gran tiburón blanco de casi 5 metros (16 pies). Se cree, basado en la evidencia observacional de la caza de los mamíferos, que las ballenas capitalizan la extraña peculiaridad fisiológica que se observa en los tiburones conocidos como inmovilidad tónica.

The King’s Fall from Edwar Herreño on Vimeo.

Aquí es donde, cuando se les da la vuelta, tiburones y rayas entran en una especie de trance. Conocida desde hace mucho tiempo por los humanos que estudian a los tiburones, que explotan este estado natural de parálisis para medir y marcar a los depredadores, las orcas aparentemente también lo saben. Una observación en la costa oeste de los EE. UU. relata cómo una manada de orcas chocó contra un gran blanco y lo derribó, antes de mantenerlo boca abajo. Si algunas especies de tiburones dejan de nadar, no pueden respirar, por lo que las ballenas pueden ahogar al depredador antes de devorar el cadáver.

No se sabe por qué estos cadáveres han comenzado a aparecer repentinamente este año, pero los investigadores están seguros de estar atentos para más información.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *