Historia del Karaoke

Alrededor de la época en que los pequeños teclados metálicos tomaban por asalto el mercado musical estadounidense, las máquinas de karaoke hacían básicamente exactamente lo mismo en Japón.

Y aunque la tecnología ha estado asociada durante mucho tiempo con bares y restaurantes, mostró una sorprendente cantidad de influencia en el mercado doméstico japonés. A pesar de ser relativamente nuevo en el mercado a principios de la década de 1980, las máquinas de karaoke caseras tenían una saturación impresionante: vendieron 1.4 millones de unidades en 1983, según el diario Los Angeles Times, y se podían encontrar en el 13 por ciento de las casas japonesas. Y estas máquinas tampoco eran baratas: un set básico costaba unos 400 dólares a principios de los ochenta. Según el libro Karaoke: The Global Phenomenon, los japoneses gastaron más en equipos de karaoke que los estadounidenses en aparatos de gas a principios de la década de 1980.

Es comprensible por qué este fue el caso. Tenía muchas ventajas reales como una forma de entretenimiento y de ganar dinero. No sólo benefició a restaurantes y bares, sino que también creó una industria artesanal para los vendedores que servían y daban servicio a las máquinas, fabricantes que podían diseñar innovaciones en torno a la tecnología del karaoke, y la industria musical de repente tuvo una nueva forma de generar un montón de regalías por rendimiento.

Dicho esto, la tecnología detrás del karaoke fue un poco rudimentaria al principio y se vendió en formato de ocho pistas, sin incluir la letra.

A finales de los años setenta, sin embargo, los primeros intentos de vídeo se arraigaron, y a principios de los ochenta, la empresa japonesa Pioneer había construido su incipiente tecnología Laserdisc en torno al concepto de karaoke.

Nuestra percepción de la música nunca sería la misma.

65 fue el número de fabricantes de equipos de karaoke en los Estados Unidos para mayo de 1992, según Billboard. Entre las compañías más grandes estaban las que licenciaban las canciones de la industria musical, como Pocket Songs y Sound Choice. Las principales compañías tecnológicas, como Pioneer y JVC, también fueron grandes actores en la industria del karaoke durante esta era. No había una industria de karaoke en los Estados Unidos una década antes, pero fue un negocio lo suficientemente grande como para que el Summer Consumer Electronics Show ese año tuviera un evento dedicado a destacar la industria del karaoke. (Y todavía estaba creciendo en Japón, también, “cajas de karaoke” sólo eran un negocio de $3.8 mil millones en Japón en 1991, según el artículo de Billboard.

Cómo el karaoke impulsó silenciosamente la tecnología en las décadas de 1980 y 1990

El formato del karaoke, por supuesto, era bueno para bares, restaurantes y sellos discográficos en los años ochenta. Pero los verdaderos ganadores podrían haber sido los que producen discos ópticos durante este tiempo.

Con su formato LaserDisc y raíces japonesas, Pioneer estaba en una posición más fuerte que la mayoría para aprovechar el creciente interés en el karaoke. En 1982, la empresa lanzó en Japón un reproductor de karaoke Laserdisc dedicado en Japón, que pronto integró el sonido digital, lo que le permitió adelantar al mercado del país en pocos años. Pioneer se adaptó bien a este nicho de mercado por una razón específica: Sus principales competidores en ese momento, las cintas VHS y Betamax, eran de naturaleza lineal, pero Laserdisc se basaba en capítulos y el acceso aleatorio de los datos, como un DVD. El resultado fue que se podía usar más parecido a una gramola en formato, con un solo disco que contenía más de dos docenas de canciones.

Eventualmente, Pioneer trajo LaserKaraoke a los Estados Unidos en 1988. Si bien el medio había mostrado signos de éxito potencial, la empresa tuvo que convencer a bares y restaurantes para hacer una inversión bastante costosa en tecnología que no necesariamente podrían utilizar todas las noches. En cierto modo, el enfoque fue verdaderamente innovador, gracias en gran medida al formato de los discos de karaoke, al estilo de la máquina de discos.

Ciertamente, los discos del laser tenían la capacidad de ser perfectos para el karaoke, pero el desafío era el tamaño puro de la biblioteca que la tecnología tuvo que apoyar. Una revisión de 1991 de una máquina de LaserKaraoke en Popular Electronics debe sonar familiar para cualquiera en los EE. UU. que haya realizado karaoke en los últimos 25 años.

Aunque las porciones de video de los discos del karaoke tienden a tener cierta relevancia para la letra y el espíritu de la canción, parecerán amateur para cualquiera que haya sido criado en MTV, y algunas son francamente divertidas. Por ejemplo,”Born to be Wild” de Steppenwolf, la “canción temática” de Easy Rider, reemplaza a los motociclistas hippie/drogadictos Dennis Hopper y Peter Fonda de los años 60 con un fotoperiodista yuppie de los 90 que viaja con su videocámara de un continente a otro en su motocicleta. Los productores de discos saben que el video es sólo el trasfondo para la verdadera estrella, la cantante de karaoke.

El problema, como The Outline señaló el año pasado, era presupuestario, mientras que Pioneer tenía más dinero para la producción cinematográfica que sus muchos competidores, los presupuestos (alrededor de 6.000 dólares cada uno) eran minúsculos en comparación con los videos musicales tradicionales. (El Archivo de Internet, por supuesto, tiene una colección gigante de ellos.)

En su libro Shooting Movies Without Shooting Yourself in the Foot: Becoming a Cinematographer, el autor Jack Anderson señaló los desafíos que esto creó para los cineastas.

Todo tenía que hacerse de la manera más sencilla y barata posible en el menor tiempo posible, escribió. Al mismo tiempo, se esperaba que el resultado fuera muy dinámico, muy visual y entretenido.

Laserdisc, como formato, tenía fama de ser el sueño de un cinéfilo, y sus complementos desempeñaban un papel importante en ello. Pero en última instancia, la mayoría de la gente lo experimentó en un formato no cinéfilo, en un bar de karaoke.

De muchas maneras, las debilidades del formato (particularmente su incómodo tamaño) dejaron abiertas oportunidades para que los competidores aparecieran con el tiempo.

Primero fue CD+G, una variante del formato de CD tradicional que aprovechó las porciones no utilizadas del CD tradicional para ofrecer una capa visual. Algunos actos musicales, como la banda de sintetizadores Information Society, utilizaron CD+G para sus discos, y el formato era soportado por consolas de videojuegos como el CD Sega y el CD-i de Philips, pero rápidamente se convirtió en el dominio del karaoke. El formato, que sólo podía mostrar gráficos de baja resolución era mucho más limitado, por supuesto, que LaserDisc, pero probablemente era una compensación justa.

Eventualmente, un par de competidores más fuertes se mostraron: El Video CD, una variante menos costosa del LaserDisc, apareció en 1993. Y en el mercado japonés, el desarrollador de videojuegos Taito (anteriormente conocido por Arkanoid) había creado un método para distribuir canciones de karaoke a través de una línea telefónica RDSI, haciendo posible tener bibliotecas más grandes que nunca antes.

Y mientras que los DVDs eventualmente aparecieron, mejorando enormemente la calidad, resultó que la idea del karaoke accesible a la nube demostró el verdadero disruptor en el país que creó el concepto por primera vez. Claro, no era tan bueno al principio: dependía de la MIDI preprogramada en un momento en que LaserDisc podía bombear la música real que se producía en un estudio, pero la calidad, como resultó ser, no era el factor principal.

El karaoke en línea podría considerarse una ‘tecnología destructiva’ para el karaoke existente, señaló IP Friends Connections, una publicación de la oficina japonesa de patentes. Antes de que surgiera el karaoke online, el principal foco de innovación técnica en la industria de los equipos de karaoke era mejorar la calidad de la música y crear videos para acompañar las canciones. La calidad de MIDI era inferior a la del karaoke existente, pero muy superior en la actualización de las últimas canciones y comodidad.

La llegada de internet supuso un cambio radical

El número actual de suscriptores a Sing King Karaoke, un canal de YouTube cuyo reclamo a la fama es que produce pistas instrumentales de karaoke, muchas de las canciones de éxito recientes. El proceso de producción del equipo, según TubeFilter, involucra varios estudios y múltiples pistas que se están trabajando a la vez. Somos muy conscientes de que nuestra calidad instrumental es lo mejor que puede ser, así que siempre priorizamos el sonido por encima de la velocidad, escribieron los creadores.

Ahora, lo raro es que el karaoke puede no tener el nivel de interés que tuvo durante su pico de los 80 y 90, sigue generando innovaciones en el mundo de los negocios.

Eso a pesar del hecho de que los smartphones pueden hacer literalmente todo lo que una máquina de karaoke podría hacer en 1992. De hecho, los smartphones están inspirando algunos de los nuevos giros.

La más reciente e interesante viene de China. En los últimos años, el miniKTV, un kiosco del tamaño de una cabina telefónica, ha hecho posible el auto-servicio de karaoke. Mientras estás en el centro comercial, puedes entrar en una de estas cabinas, escuchar unas cuantas canciones y subir los resultados a WeChat o a un servicio similar, o incluso grabar tu propio álbum sobre la marcha. Básicamente, es una cabina de grabación de karaoke, y está impulsando gran interés de inversión en China en este momento.

El desarrollo de la mini-KTV responde a las demandas de los jóvenes de la sociedad actual, que viven vidas rápidas y divertidas y están ansiosos por aprovechar su tiempo libre, dijo el mes pasado el analista de negocios Liu Dingding al Global Times.

La tendencia del karaoke va en contra del concepto de rendimiento público que generalmente impulsa la tecnología del karaoke hacia adelante, pero a la gente que lo hace no parece importarle demasiado.

Fuente: sonidonorte.es/karaoke/

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