Investigadores atrapan misteriosos “fósiles vivos” frente a las costas de Portugal

Investigadores a bordo de un arrastrero portugués recogieron a un pasajero inusual esta semana. Los científicos estaban trabajando en una misión encabezada por la UE para encontrar formas de reducir el número de capturas accidentales mediante la pesca comercial cuando se toparon con un tiburón de aleta azul (Chlamydoselachus anguineus).

No sólo es esta raza particular de tiburón un hallazgo increíblemente raro (éstos son peces de aguas profundas, que viven generalmente en profundidades entre 500 y 1.000 metros), sino que también es una de las especies más arcaicas del planeta. Los arqueólogos han encontrado fósiles de este tiburón serpiente que se remontan a 80 millones de años atrás en el Cretácico, lo que significa que coexistieron con los tiranosaurios y triceratops.

Los investigadores calificaron su captura de “fósil viviente”, ya que el tiburón no ha cambiado desde la prehistoria. Son largas y anguilas, con seis pares de aberturas de branquias y 300 dientes tricúspides, que se pueden ver en la imagen aquí. Cada diente está formado por tres puntas afiladas de aguja.

Los tiburones de aleta amarilla pueden alcanzar longitudes de casi 2 metros (6.5 pies), aunque los machos tienden a ser más pequeños que las hembras. Este tiburón portugués medía 1.5 metros (5 pies) pero aún no se sabe si es macho o hembra.

Samuel Garman fue uno de los primeros científicos en estudiar el animal, allá por 1883. Él creía que sus cualidades de serpiente inspiraban leyendas de serpientes marinas. Los científicos de hoy en día piensan que es probable que ataquen a sus presas de la misma manera que lo hacen las serpientes, golpeando repentinamente. Pero debido a que hay muy poco metraje del tiburón, no sabemos con seguridad.

Como señalan los investigadores a los reporteros de Sic Noticias, un canal de televisión portugués, hay “poco conocido en términos de su biología o medio ambiente”. Aunque estos espeluznantes peces se pueden encontrar en lugares a través de los océanos Pacífico y Atlántico, tienen una zona de distribución irregular y prefieren aguas más profundas. Esto significa que hay muy poco material de vídeo de los tiburones en su hábitat natural y que son muy raramente capturados. Cuando lo son, es aún más raro que se les lleve de vuelta al laboratorio para ser estudiados.

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