La Tierra está siendo bombardeada con anti-materia ahora mismo, y no se sabe por qué

Los científicos han descubierto que es poco probable que los púlsares cercanos, estrellas de neutrones que giran increíblemente rápido, sean la fuente de la antimateria que llega a la Tierra.

Los hallazgos, publicados en la revista Science, provienen de científicos que usan el Observatorio de Rayos Gamma del Agua de Alta Altitud Cherenkov (HAWC) en México. Capturaron la primera visión gran angular de los rayos gamma que provenían de dos estrellas que giraban rápidamente.

El problema se centra en cosas llamadas positrones. Estos son los primos antimateria de los electrones, y en 2008 vimos un número inusualmente alto en órbita alrededor de la Tierra como resultado de los rayos cósmicos.

Se sugirieron dos teorías para el origen, una que provenía de púlsares. El otro era que podrían estar relacionados con la materia oscura.

Se pensó que estos púlsares particulares eran la fuente, llamados Geminga y PSR B0656+14, situados a 1.000 años-luz de distancia.

Sin embargo, al estudiar las estrellas, los científicos encontraron que los positrones habrían perdido demasiada energía si estas estrellas hubieran sido la fuente, por lo que la idea puede ser aparentemente descartada.

“Esta nueva medición es tentadora porque desacredita fuertemente la idea de que estos positrones extras están llegando a la Tierra desde dos púlsares cercanos”, dijo Jordan Goodman, profesor de física de la Universidad de Maryland e investigador principal, en una declaración.

El detector HAWC en sí mismo es bastante impresionante. Se encuentra a una altitud de 4.100 metros (13.500 pies), al borde del volcán Sierra Negra. Está compuesto por 300 enormes tanques de agua, que se utilizan para rastrear cascadas de partículas que descienden de la atmósfera.

En este caso, los rayos gamma entrantes de los púlsares rompieron en partículas en la atmósfera, produciendo una lluvia de partículas que podían ser medidas en los tanques por destellos de luces azules.

Al medir la energía de estas partículas, los investigadores pudieron calcular el número de positrones asociados con los púlsares. Y las lecturas muestran que no había suficiente energía para dar cuenta de las vistas en la Tierra.

Esencialmente, descubrieron que la materia no se alejaba del campo de escombros de los púlsares lo suficientemente rápido como para dar cuenta de los positrones que llegaban a la Tierra.

Sin embargo, lo que está pasando aquí todavía no está claro. Apunta a la idea de la materia oscura, aunque aún no ha sido verificada.

“Nuestra medición no decide la pregunta a favor de la materia oscura, pero cualquier teoría nueva que intente explicar el exceso de uso de púlsares tendrá que explicar lo que hemos encontrado”, dijo Goodman.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *