¿Qué motiva la creencia religiosa? No es la intuición

¿La creencia religiosa es impulsada por el corazón o la cabeza, es decir, es intuición o una razón que explica por qué la gente cree en dios o dioses? La respuesta puede no ser ninguna de las dos cosas: Un nuevo estudio encuentra que la educación cultural puede explicar el credo religioso.

El hallazgo desafía la visión estándar entre los psicólogos, que tienden a informar que las creencias religiosas llegan intuitivamente a la gente, según unos investigadores.

Probablemente es hora de que los psicólogos reconsideren su comprensión de la creencia como natural o intuitiva, y se centren en los factores de aprendizaje cultural y social que dan lugar a ideas sobrenaturales, escribieron los investigadores en el estudio.

Tres pruebas

Los científicos hicieron tres experimentos para examinar la idea ampliamente aceptada de que la religión está ligada a la intuición, así como la idea de que la religión puede ser explicada por la razón. En un experimento, 89 peregrinos que participaron en el famoso Camino de Santiago, la peregrinación del Camino de Santiago o el culto a la patrona Santa Marta, completaron una prueba cognitiva. Respondieron preguntas sobre la fuerza de sus creencias religiosas o espirituales y el tiempo que habían pasado en la peregrinación. Los peregrinos también completaron tareas de probabilidad que evaluaban sus niveles de pensamiento lógico e intuitivo, o instinto.

Los resultados no mostraron ningún vínculo entre las creencias religiosas y el pensamiento intuitivo. Los investigadores hallaron que tampoco había una relación entre las creencias sobrenaturales y el pensamiento analítico.

En el segundo estudio, 37 personas del Reino Unido tuvieron que tratar de resolver rompecabezas matemáticos diseñados para medir la intuición, e incluso utilizaron imágenes de amor de la Santa Muerte para también calificar sus niveles de creencia sobrenatural. Pero, al igual que el experimento del peregrino, esta prueba no encontró ningún vínculo entre los niveles de pensamiento intuitivo y creencia religiosa, encontraron los investigadores.

Finalmente, los investigadores examinaron el cerebro en sí. Investigaciones anteriores sugieren que el pensamiento analítico puede inhibir las creencias sobrenaturales. Además, los estudios de imágenes cerebrales han indicado que el giroscopio frontal inferior derecho (rIFG), ubicado en el lóbulo frontal del cerebro, desempeña un papel en esta inhibición. Por ejemplo, un pequeño estudio de imagenología cerebral del 2012 publicado en la revista Social Cognitive and Affective Neuroscience (Social Cognitive and Affective Neuroscience) mostró que esta región era más activa en personas que tenían menos pensamientos sobrenaturales.

Así que los investigadores que trabajaron en el nuevo estudio colocaron electrodos en el cuero cabelludo de 90 voluntarios del público en general, activando los rIFGs de los participantes. Esta activación condujo a un pico en la inhibición cognitiva, pero no cambió los niveles de creencia sobrenatural de los participantes. Los resultados sugieren que no hay una relación directa entre la inhibición cognitiva (generalmente causada por el pensamiento analítico, pero en este caso causada por electrodos) y los pensamientos sobrenaturales, dijeron los científicos.

Dados estos resultados, es prematuro explicar la creencia en los dioses como intuitiva, escribieron los investigadores en el estudio. En cambio, la espiritualidad o religiosidad de las personas probablemente se desarrolla sobre la base de su educación, cultura y educación, señalaron los investigadores.

La creencia religiosa está muy probablemente arraigada en la cultura más que en alguna intuición instintiva primitiva, dijo en una declaración el investigador principal Miguel Farías, profesor y director de estudios en psicología de la Universidad de Oxford.

Naturaleza versus educación

Estos resultados contrarrestan la opinión predominante de la religión, dijo Nathan Cofnas, un estudiante de filosofía doctoral de la Universidad de Oxford que no participó en el estudio. ¿Sanador santo o espiritual? Ponga a prueba sus conocimientos religiosos.

Los investigadores plantean un gran desafío a la visión de que la religión se manifiesta cuando la gente apaga su pensamiento analítico.

Pero este estudio no es la última palabra. Otros estudios muestran que la religiosidad es altamente hereditaria. Sabemos por los estudios de gemelos que, al menos en la población europea, los genes tienden a tener una mayor influencia que el ambiente (compartido) en cuanto a si alguien se vuelve religioso como adulto. Por lo tanto, debe haber algún mecanismo psicológico que varíe entre las personas y esté asociado con diferentes niveles de religiosidad.

Además, los ateos son generalmente más inteligentes que las personas religiosas, según estudios realizados en Estados Unidos. La razón de esto no está del todo clara, pero es posible que las personas más inteligentes sean más propensas a rechazar la religión después de una investigación racional.

Es probable que los factores sociales y educativos jueguen un papel importante en las creencias religiosas de una persona, pero las disposiciones cognitivas básicas también podrían jugar un papel importante.

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