Por primera vez en la historia, los científicos han aumentado la memoria humana con un implante cerebral

Con todo el mundo, desde Elon Musk a MIT y el Departamento de Defensa de los EE. UU. investigando implantes cerebrales, parece que sólo es cuestión de tiempo antes de que estos dispositivos estén listos para ayudar a los humanos a ampliar sus capacidades naturales.

Ahora, un profesor de la Universidad del Sur de California (USC) ha demostrado el uso de un implante cerebral para mejorar la memoria humana, y el dispositivo podría tener implicaciones importantes para el tratamiento de una de las enfermedades más mortíferas de los Estados Unidos.

Dong Song Song es profesor asociado de investigación de ingeniería biomédica en la USC, y recientemente presentó sus hallazgos sobre una “prótesis de memoria” durante una reunión de la Society for Neuroscience en Washington D. C. Según un informe de New Scientist, el dispositivo es el primero en mejorar efectivamente la memoria humana.

Para probar su dispositivo, el equipo de Song reclutó la ayuda de 20 voluntarios que estaban implantando electrodos cerebrales para el tratamiento de la epilepsia.

Una vez implantado en los voluntarios, el dispositivo de Song pudo recopilar datos sobre la actividad cerebral durante las pruebas diseñadas para estimular la memoria a corto plazo o la memoria funcional.

Luego, los investigadores determinaron el patrón asociado con el rendimiento óptimo de la memoria y utilizaron los electrodos del dispositivo para estimular al cerebro siguiendo ese patrón durante las pruebas posteriores.

Basándose en sus investigaciones, dicha estimulación mejoró la memoria a corto plazo en aproximadamente un 15 por ciento y la memoria de trabajo en aproximadamente un 25 por ciento. Cuando los investigadores estimularon el cerebro al azar, el rendimiento empeoró.

Como le dijo Song a New Scientist,”Estamos escribiendo el código neuronal para mejorar la función de memoria. Esto nunca se ha hecho antes”.

Un problema creciente

Mientras que una mejor memoria podría ser útil para los estudiantes que se preparan para las pruebas o para aquellos de nosotros con problemas para recordar los nombres, podría ser absolutamente un cambio de vida para las personas afectadas por la demencia y el Alzheimer.

Como Bill Gates señaló al anunciar sus planes de invertir US$100 millones de su propio dinero en la investigación de la demencia y el Alzheimer, la enfermedad es un problema de varios niveles que puede empeorar aún más.

La edad es el mayor factor de riesgo para el Alzheimer, según la Alzheimer’s Association, con la gran mayoría de los mayores de 65 años.

Con los avances en medicina y atención médica aumentando continuamente el tiempo que vivimos, ese segmento de la población está creciendo dramáticamente, y para el 2030, se espera que el 20 por ciento de los ciudadanos estadounidenses sean mayores de 65 años.

Este aumento en el número de posibles víctimas de demencia puede ser costoso tanto en el plano financiero como emocional.

En 2016, el costo total de la asistencia sanitaria y los cuidados a largo plazo para las personas con demencia y enfermedad de Alzheimer se estimaba en 236.000 millones de dólares y, según la Alzheimer’s Association, cuanto más grave es el deterioro cognitivo de una persona, más altas son las tasas de depresión en sus cuidadores familiares.

Por supuesto, se requieren pruebas adicionales antes de que el dispositivo de Song pueda ser aprobado como un tratamiento para la demencia o el Alzheimer, pero si es capaz de ayudar a esos pacientes a recuperar incluso parte de su función de memoria perdida, el impacto se sentirá no sólo por los propios pacientes, sino también por sus familias e incluso por la economía en general.

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