Sabías que puedes utilizar láminas de aluminio para reforzar tu señal Wi-Fi?

Pero no creemos al cien por cien que necesites hacer esto.

Las señales Wi-Fi son omnipresentes, pero aunque son invisibles para nosotros, los materiales con los que interactúan todavía los afectan. Estas ondas electromagnéticas pueden viajar a través de madera, vidrio u hormigón, pero no agua, así que no ponga una pecera delante de su router. Luego está el metal: refleja las ondas, un hecho que incluso puede aprovecharse para dar forma a la señal Wi-Fi en su hogar.

Ese es el punto clave detrás de la investigación de Dartmouth College que describe una forma de crear un reflector impreso en 3D que se puede colocar cerca de las antenas de su enrutador. El reflector necesita ser cubierto con lámina de aluminio, y si está diseñado y posicionado correctamente, puede amplificar la señal en la dirección en la que se quiere que sea fuerte, y disminuirla en otros (como hacia el apartamento de un vecino).

“La idea se basa en la reflexión de las señales Wi-Fi”, afirma Xia Zhou, profesora asistente de informática en Dartmouth, y científica principal de la nueva investigación. Su algoritmo les permite crear un reflector curvilíneo para adaptar la señal Wi-Fi a diferentes entornos. Por ejemplo, si desea señales más fuertes en la sala de estudio o señales más débiles en el baño.

Piensa en ello como un reflector detrás de una bombilla de linterna, concentrando el haz donde quieres que vaya. Metales como el aluminio, el cobre y la plata hacen el trabajo. Zhou dice que hicieron sus pruebas con un enrutador Netgear R700, y que el método funciona en ambas frecuencias que emite un enrutador típico de dos bandas: 2.4 GHz y 5 GHz. (Teóricamente, debería funcionar mejor a medida que la frecuencia aumenta y las longitudes de onda se acortan.

En última instancia, Zou dice que espera que esta investigación ayudará a “bajar la barrera” para que la gente común pueda controlar su Wi-Fi su casa. Después de todo, los routers, aquellos dispositivos que emiten esa señal imperceptible de la que todos nuestros dispositivos están “sedientos”, son algo misteriosos para la mayoría de nosotros.

Los expertos dicen que la técnica debería funcionar. La idea “tiene sentido” en principio, dice Swarun Kumar, profesor asistente de ingeniería eléctrica e informática de la Universidad Carnegie Mellon, al señalar que, al igual que la luz, las señales Wi-Fi se reflejan en los metales. Y Eric Siu, gerente senior de desarrollo de productos de Linksys, que se centra en routers inalámbricos, está de acuerdo. “En general, en cierto modo funciona”, dice.

Las antenas que se ven en los enrutadores tienden a ser omnidireccionales, dice Siu, por lo que sus ondas salen en todas las direcciones. Y si quieres visualizar esa señal, imagina un donuts. La forma de la señal tiene agujeros hacia la parte superior e inferior de la antena, pero irradia hacia los lados. Un gabinete de metal junto a un enrutador reflejará esas ondas, y los espejos también pueden causar problemas.

Pero Siu se muestra reacio a decirle a la gente que realmente diseñe sus propios realzadores Wi-Fi de láminas de aluminio. “No puedo aconsejar a la gente que use papel de aluminio o cualquier tipo de reflector, principalmente por razones regulatorias”, dice. En los EE. UU., la FCC gobierna la potencia de salida, por lo que tienen limitaciones en cuanto al nivel máximo de potencia que su enrutador inalámbrico puede emitir una señal en cualquier dirección”.

Y siéntete libre de ponerte un sombrero de aluminio mientras estás en ello, sólo por diversión.

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