Se sabe de dónde vino el objeto interestelar

Puede que el mes pasado hayamos visto nuestro primer objeto interestelar en el Sistema Solar. Ahora, los científicos creen que podrían saber de dónde vino.

El objeto A/2017 U1 ahora apodado Oumuamua, hawaiano por el nombre de “primer mensajero”, causó una enorme cantidad de emoción cuando fue visto en octubre. Su camino alrededor del Sol sugiere que vino de otro sistema planetario, expulsado por un planeta, y no el nuestro.

Y un artículo sobre arXiv ha sugerido un posible origen. Tres investigadores creen que podría haber venido de un cúmulo estelar cercano en las Asociaciones Carina y Columba a unos 163 a 277 años luz de distancia. Se cree que hace unos 40 millones de años fue expulsado de un sistema planetario en este cúmulo, y más podrían estar en camino.

Como una lluvia de estrellas fugaces por la noche o insectos en el parabrisas de un automóvil en movimiento, deberíamos encontrarnos con más estrellas que vienen de la misma dirección “, dijo a IFLScience Eric Gaidos de la Universidad de Hawaii, el autor principal del estudio.

Llegaron a esta conclusión después de examinar los datos de la misión Gaia de la ESA, que está intentando rastrear el movimiento de mil millones de estrellas en nuestra galaxia. Luego intentaron rastrear a los candidatos que podían explicar la llegada de A/2017 U1.

En nuestros estudios del objeto hasta ahora, hemos visto una falta de hielo, sugiriendo que es un asteroide y no un cometa. Esto sugiere que se formó relativamente hacia adentro en su sistema planetario, dentro de la “línea de hielo” donde se puede formar el hielo. En nuestro Sistema Solar, eso está más allá de la órbita de Marte.

También son capaces de restringir el tamaño del planeta que arrojó esta roca hacia nosotros. Pudo haber sido en cualquier lugar, desde una super-Tierra, unas cuantas veces el tamaño de nuestro planeta, hasta un gigante gaseoso 20 ó 30 veces la masa de la Tierra.

El objeto A/2017 U1, ahora llamado Oumuamua. Queen's University Belfastst
El objeto A/2017 U1, ahora llamado Oumuamua. Queen’s University Belfast

Como se mencionó, este puede no ser el único visitante que viene a nuestro camino. Otro artículo sobre arXiv sugiere que podría haber muchos más objetos interestelares entrando en nuestro Sistema Solar que no habíamos visto antes, pero podríamos ser capaces de verlos en el futuro.

Este artículo dice que cuando un nuevo telescopio llamado el Gran Telescopio Sinóptico Sinóptico Grande (LSST) en Chile comienza un estudio de todo el cielo en 2022, podríamos ver por lo menos un objeto interestelar en nuestro Sistema Solar cada año.

Se espera que esto pueda ayudarnos a determinar cuánto material se expulsa de los sistemas planetarios cuando se forman. Se cree que la figura es de unas 20 masas terrestres de material, incluyendo nuestro propio Sistema Solar. Encontrar más compañeros interestelares podría decirnos mucho más sobre este proceso.

La tasa de descubrimiento de eyectoides nos ayudará a restringir la frecuencia y las propiedades de la formación del sistema planetario en nuestra galaxia cercana “, escribió el equipo.

Hay un tercer artículo interesante sobre Oumuamua, éste se centra en su tasa de rotación. Usando el telescopio Discovery Channel en Arizona, los investigadores encontraron que estaba rotando a una velocidad de al menos 5 horas, sugiriendo que es un objeto bastante regular.

La comparación de estas cantidades con las propiedades de los asteroides autóctonos de nuestro propio Sistema Solar sugiere que el A/2017 U1 no es inusual “, escribieron. “Si no fuera por su órbita única, el A/2017 U1 probablemente sería considerado un viajero mundano en su paso por la Tierra.”

Este objeto es uno de los mayores descubrimientos recientes en el espacio, por lo que se puede asegurar que habrá muchos más estudios sobre él por venir. Y tal vez, sólo tal vez, podemos esperar más visitantes interestelares como él en el futuro.

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