El sentido de la vida en un mundo sin trabajo

La mayoría de los empleos que existen hoy en día podrían desaparecer en décadas. A medida que la inteligencia artificial supere a los seres humanos en cada vez más tareas, reemplazará a los seres humanos en más y más trabajos. Es probable que aparezcan muchas profesiones nuevas: diseñadores del mundo virtual, por ejemplo. Pero estas profesiones probablemente requerirán más creatividad y flexibilidad, y no está claro si los taxistas desempleados de 40 años de edad o los agentes de seguros podrán reinventarse como diseñadores del mundo virtual ¡intente imaginar un mundo virtual creado por un agente de seguros! Y aunque el ex agente de seguros de alguna manera haga la transición a un diseñador del mundo virtual, el ritmo de progreso es tal que en una década más podría tener que reinventarse a sí mismo una vez más.

El problema crucial no es crear nuevos puestos de trabajo. El problema crucial es la creación de nuevos puestos de trabajo que los seres humanos realizan mejor que los algoritmos. En consecuencia, para 2050 podría surgir una nueva clase de personas, la clase inútil. Personas que no sólo están desempleadas, sino que también son inútiles.

La misma tecnología que hace inútil a los seres humanos también podría hacer factible alimentar y apoyar a las masas vulnerables a través de algún esquema de ingreso básico universal. El verdadero problema será entonces mantener a las masas ocupadas y contentas. La gente debe involucrarse en actividades con propósito, o se vuelven locos. ¿Qué hará la clase inútil todo el día?

Una respuesta podría ser juegos de ordenador. Las personas económicamente tranqulas podrían pasar cada vez más tiempo en mundos de realidad virtual 3D, lo que les proporcionaría mucha más emoción y compromiso emocional que el mundo real exterior. De hecho, esta es una solución muy antigua. Durante miles de años, miles de millones de personas han encontrado significado a jugar juegos de realidad virtual. En el pasado, hemos llamado a estos juegos de realidad virtual, “religiones”.

¿Qué es una religión sino un gran juego de realidad virtual jugado por millones de personas juntas? Religiones como el Islam y el cristianismo inventan leyes imaginarias, como no comer cerdo,repetir las mismas oraciones un número determinado de veces al día,no tener relaciones sexuales con alguien de tu propio género, etcétera. Estas leyes existen sólo en la imaginación humana. Ninguna ley natural requiere la repetición de fórmulas mágicas, y ninguna ley natural prohíbe la homosexualidad o comer cerdo. Musulmanes y cristianos pasan por la vida tratando de ganar puntos en su juego de realidad virtual favorito. Si rezas todos los días, obtienes puntos. Si te olvidas de rezar, pierdes puntos. Si al final de tu vida ganas suficientes puntos, entonces después de morir vas al siguiente nivel del juego (también conocido como el cielo).

Un juego de la vida real en el que rezamos para recoger puntos virtuales
Un juego de la vida real en el que rezamos para recoger puntos virtuales

Como nos muestran las religiones, la realidad virtual no necesita encerrarse dentro de una caja aislada. Más bien, puede superponerse a la realidad física. En el pasado esto se hacía con la imaginación humana y con los libros sagrados, y en el siglo XXI se puede hacer con los teléfonos inteligentes.

La idea de encontrar un sentido a la vida jugando juegos de realidad virtual es por supuesto común no sólo a las religiones, sino también a las ideologías y estilos de vida seculares. El consumismo también es un juego de realidad virtual. Usted gana puntos adquiriendo nuevos coches, comprando marcas caras y tomando vacaciones en el extranjero, y si usted tiene más puntos que todos los demás, usted se dice a sí mismo que ganó el juego.

Usted podría objetar que la gente realmente disfruta de sus coches y vacaciones. Eso es ciertamente cierto. Pero a los religiosos les encanta rezar y celebrar ceremonias, y a mi sobrino le encanta cazar Pokémons. Al final, la acción real siempre ocurre dentro del cerebro humano. ¿Importa si las neuronas son estimuladas al observar píxeles en una pantalla de computadora, al mirar fuera de las ventanas de un resort caribeño, o al ver el cielo en los ojos de nuestra mente? En todos los casos, el significado que atribuimos a lo que vemos es generado por nuestras propias mentes. No es realmente “ahí fuera”. Según nuestro mejor saber científico, la vida humana no tiene sentido. El sentido de la vida es siempre una historia de ficción creada por nosotros los humanos.

En su innovador ensayo, Deep Play: Notes on the Balinese Cockfight (1973), el antropólogo Clifford Geertz describe cómo en la isla de Bali, la gente pasaba mucho tiempo y dinero apostando a las peleas de gallos. Las apuestas y las luchas involucraron rituales elaborados, y los resultados tuvieron un impacto sustancial en la posición social, económica y política de jugadores y espectadores.

Los hombres afganos presencian un torneo de lucha de gallos en Kabul
Los hombres afganos presencian un torneo de lucha de gallos en Kabul

Las peleas de gallos eran tan importantes para los balineses que cuando el gobierno indonesio declaró la práctica ilegal, la gente ignoró la ley y corrió el riesgo de ser arrestada y de ser multada. Para los balineses, las peleas de gallos eran un juego inventado que está tan lleno de significado que se convierte en realidad. Un antropólogo balinés podría haber escrito ensayos similares sobre el fútbol en Argentina, el judaísmo en Israel, o no tan lejos, el patrón San Cipriano y las imágenes de amor de San Judas Tadeo aquí en España.

De hecho, una sección particularmente interesante de la sociedad israelí proporciona un laboratorio único para vivir una vida feliz en un mundo post-trabajo. En Israel, un porcentaje significativo de judíos ultraortodoxos nunca trabajan. Pasan toda su vida estudiando las Sagradas Escrituras y realizando rituales religiosos. Ellos y sus familias no mueren de hambre, en parte porque las esposas a menudo trabajan, y en parte porque el gobierno les proporciona generosos subsidios. Aunque por lo general viven en la pobreza, el apoyo del gobierno significa que nunca les falta para satisfacer las necesidades básicas de la vida.

Eso es el ingreso básico universal en acción. Aunque son pobres y nunca trabajan, en una encuesta tras otra estos hombres judíos ultra-ortodoxos reportan niveles más altos de satisfacción con la vida que cualquier otro sector de la sociedad israelí. En las encuestas mundiales de satisfacción de la vida, Israel está casi siempre en lo más alto, gracias en parte a la contribución de estos parados.

No hace falta ir hasta Israel para ver el mundo del post-trabajo. Si usted tiene en casa un hijo adolescente a quien le gustan los juegos de ordenador, usted puede llevar a cabo su propio experimento. Otorgarle un subsidio mínimo de Coca Cola y pizza, y luego eliminar todas las demandas de trabajo y toda la supervisión de los padres. El resultado probable es que permanezca en su habitación durante días, pegado a la pantalla. No hará ninguna tarea ni tareas domésticas, se saltará la escuela, se saltará las comidas e incluso se saltará las duchas y dormirá. Sin embargo, es poco probable que sufra de aburrimiento o una sensación de falta de propósito. Al menos no a corto plazo.

Por lo tanto, las realidades virtuales son probablemente la clave para dar sentido a la clase inútil del mundo post-trabajo. Tal vez estas realidades virtuales se generen dentro de las computadoras. Tal vez se generarán fuera de las computadoras, en forma de nuevas religiones e ideologías. Tal vez sea una combinación de los dos. Las posibilidades son infinitas, y nadie sabe con seguridad qué tipo de jugadas profundas nos van a atraer en 2050.

En cualquier caso, el fin del trabajo no significará necesariamente el fin del sentido, porque el significado se genera al imaginar y no al trabajar. El trabajo es esencial para que sólo tenga sentido según algunas ideologías y estilos de vida. Los escuderos ingleses del siglo XVIII, los judíos ultra-ortodoxos actuales y los niños de todas las culturas y épocas han encontrado mucho interés y significado en la vida, incluso sin trabajar. La gente en 2050 probablemente será capaz de jugar juegos más avanzados y construir mundos virtuales más complejos que en cualquier otro momento anterior de la historia.

Pero, ¿qué hay de la verdad? ¿Y la realidad? ¿Realmente queremos vivir en un mundo en el que miles de millones de personas están inmersas en fantasías, persiguiendo objetivos imaginarios y obedeciendo leyes imaginarias? Bueno, nos guste o no, ese es el mundo en el que hemos estado viviendo durante miles de años.

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