Tormenta solar causará aumento de auroras boreales

Una ráfaga de viento solar está azotando la Tierra, posiblemente provocará gloriosos espectáculos de luz en las próximas noches.

Cortinas brillantes de luz adornan el cielo nocturno sobre Alaska. Conocidas como aurora borealis, o aurora boreal, estas pantallas se crean cuando las partículas cargadas del sol interactúan con los gases de la atmósfera terrestre.
Cortinas brillantes de luz adornan el cielo nocturno sobre Alaska. Conocidas como aurora borealis, o aurora boreal, estas pantallas se crean cuando las partículas cargadas del sol interactúan con los gases de la atmósfera terrestre.

Los astrónomos deben mantener sus ojos orientados hacia los polos las noches siguientes, ya que una tormenta solar entrante puede desencadenar coloridas exhibiciones de auroras.

Este fin de semana pasado, se abrió un enorme agujero en la corona, la atmósfera superior del sol. Tales agujeros coronales se forman cuando las líneas de campo magnético del sol se abren, permitiendo que el plasma caliente se derrame en el espacio y enviando intensas ráfagas de viento solar.

La última explosión solar ha estado recorriendo el sistema solar interno a velocidades de dos millones de kilómetros por hora, con la Tierra en su mira. Se espera que esta nube de partículas cargadas de alta velocidad azotará nuestro planeta entre el 7 y el 9 de noviembre.

Cuando tales ráfagas de viento solar llegan a la Tierra, envían partículas cargadas que corren a lo largo de las líneas de campo magnético de nuestro planeta hacia los polos, donde chocan contra la atmósfera. Las partículas entrantes energizan las moléculas de aire, provocando auroras.

Las primeras ondas de la corriente solar pueden haber comenzado ya a formar la burbuja magnética protectora de nuestro planeta. Las auroras deslumbrantes fueron reportadas en los cielos sobre Tasmania y Alaska el lunes por la tarde y hasta el martes por la mañana temprano. Pero, ¿continuarán los fuegos artificiales celestiales?

Actualmente, las proyecciones publicadas por el Centro de Predicción Meteorológica Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (National Oceanic and Atmospheric Administration) piden una probabilidad de 50 a 60 por ciento de que las condiciones de tormentas continuas duren por lo menos hasta el 9 de noviembre.

Los observadores del cielo que observan el Círculo Ártico y el extremo sur de Sudamérica probablemente verán algo, y los que se encuentran en lugares más de latitud media como Toronto, Nueva York, Seattle y Londres también pueden tener una oportunidad.

Tradicionalmente, el mejor momento para empezar a buscar las auroras es alrededor de la media noche, continuando hasta altas horas de la noche a la hora local. Cuando la tormenta geomagnética es lo suficientemente intensa, los primeros indicios de auroras pintando los cielos pueden comenzar poco después de la noche local. Pero deberías esperar que cualquier aurora se ponga en marcha a medianoche.

Observe los primeros indicios de un resplandor verdoso para deslizarse por el cielo desde el horizonte norte para los del hemisferio norte y el horizonte sur para los del hemisferio sur. Si termina siendo una exhibición fuerte, entonces una porción más grande del cielo puede envolverse en cortinas anaranjadas, rosadas y púrpura que ondean sobre la cabeza.

Aunque no hay peligro asociado con este evento cósmico, en raras ocasiones, tormentas geomagnéticas mucho más poderosas pueden dañar las redes eléctricas y destruir temporalmente las telecomunicaciones por radio y satélite.

En este punto, los científicos están esperando las imágenes de seguimiento de los satélites de observación del sol para confirmar si alguna nube gigante de partículas de alta energía, llamadas eyecciones de masa coronal, puede salir volando del agujero coronal antes de que rote lejos de la vista de la Tierra.

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