El vino más viejo del mundo encontrado en frascos de 8.000 años de antigüedad en Georgia

El país, que se extiende a caballo entre los fértiles valles de las montañas del sur del Cáucaso entre Europa y Oriente Medio, puede que haya sido el hogar de los primeros humanos en conquistar la uva común, dando lugar a chardonnay, cabernet sauvignon y miles de otros tintos y blancos que disfrutamos hoy en día.

En un estudio publicado el lunes, los investigadores encontraron residuos de vino en fragmentos de cerámica de dos sitios arqueológicos en Georgia que datan del año 6,000 a. C. Los hallazgos son la primera evidencia hasta ahora del vino elaborado a partir de la uva euroasiática, que se utiliza en casi todos los vinos producidos en todo el mundo.

“Hablando de envejecimiento del vino. Aquí tenemos una cosecha de hace 8.000 años que hemos identificado”, dijo Patrick McGovern, arqueólogo molecular del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pennsylvania y autor principal del estudio en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Las excavaciones en el yacimiento de Gadachrili Gora en Georgia
Las excavaciones en el yacimiento de Gadachrili Gora en Georgia

Los hallazgos retrasan la fecha anterior para la evidencia más antigua de la vinificación por unos 600 a 1.000 años, que el Dr. McGovern identificó previamente en Irán. Pero no destrona a China como el lugar de la primera bebida fermentada conocida, que el Dr. McGovern fechó en el año 7000 a. C. Sin embargo, lo más probable es que esa bebida fuera un cóctel compuesto por arroz, miel, fruta de espino y uvas silvestres, a diferencia de este último hallazgo, que fue puro vino de uva.

La cultura del vino se ha entrelazado durante mucho tiempo con la historia de Georgia, donde las tostadas elaboradas son una parte importante de las fiestas tradicionales. Los arqueólogos han encontrado evidencias de su consumo en la Edad del Bronce, el Período Clásico, el Período Greco-Romano y la Edad Media. El vino georgiano también se encontraba entre los más favorecidos de la Unión Soviética.

Un frasco neolítico posiblemente utilizado para elaborar vino que se encuentra en el emplazamiento de Khramis-Didi-Gora en Georgia, expuesto en el Museo Nacional de Georgia.
Un frasco neolítico posiblemente utilizado para elaborar vino que se encuentra en el emplazamiento de Khramis-Didi-Gora en Georgia, expuesto en el Museo Nacional de Georgia.

Georgia siempre había sospechado que tenía un vino neolítico, había varias afirmaciones, dijo David Lordkipanidze, director general del Museo Nacional de Georgia y autor en el periódico. “Pero ahora hay pruebas reales.”

Para descubrir el misterio del vino más antiguo, el Dr. McGovern y su equipo buscaron en los restos de dos aldeas del Neolítico, o la última parte de la Edad de Piedra, a unos 30 kilómetros al sur de la capital, Tbilisi. Los recipientes de arcilla encontrados en estos yacimientos neolíticos y otros en Georgia sugieren que la gente probablemente almacenó su vino en grandes botes redondos de hasta 300 litros, lo suficiente para almacenar unas 400 botellas. También es probable que los enterraran bajo tierra para fermentarlos, algo que todavía se sigue practicando en Georgia hasta el día de hoy.

El equipo recuperó varios fragmentos de jarras de los sitios, que luego analizaron químicamente. Para su sorpresa, ocho tenían signos reveladores de residuos de vino absorbidos durante mucho tiempo en la cerámica, incluyendo el ácido tartárico, que es como una luz de neón parpadeante que indica rastros de uva, así como ácidos málico, succínico y cítrico. El Dr. McGovern dijo que, según su conocimiento, la combinación de estos cuatro ácidos se encuentra sólo en el vino de uva.

Radiocarbono data del sitio fechado en jarrones de 6,000 a 5,800 a. C. El equipo también encontró rastros de polen de uva antiguo, almidón de vino de uva y restos de moscas de la fruta neolíticas. No encontraron ADN ni pigmentos en el residuo, por lo que no podían decir si se trataba de vino tinto o blanco.

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