Visualiza miles de mundos distantes en la Tabla Periódica de Exoplanetas

Los primeros planetas extrasolares (exoplanetas) fueron descubiertos en 1992 por el Observatorio de Arecibo. Orbitando alrededor de una estrella de neutrones de rotación rápida llamada Lich Pulsar, eran tres pequeños planetas llamados Draugr, Poltergeist y Phobetor. El primer planeta alrededor de una estrella similar a nuestro sol fue descubierto en 1995, y ahora sabemos de más de 3.700 planetas fuera de nuestro sistema solar.

Para categorizar todos estos nuevos descubrimientos, el astrónomo Abel Méndez del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria ha creado una Tabla Periódica de Exoplanetas con 18 categorías basadas en tamaño, temperatura y composición.

En el lado izquierdo, los planetas están ranurados en una de las tres zonas, basándonos aproximadamente en cómo el agua existiría en la superficie como vapor, líquido o hielo. Los exoplanetas de zonas cálidas o “habitables” son los que despiertan mayor interés entre los investigadores, ya que son los lugares con mayor probabilidad de sustentar la vida. Desafortunadamente, todavía no sabemos si también tienen la cantidad adecuada de agua (por ejemplo, los océanos) o el ambiente adecuado para la vida.

Los números muestran cuántos exoplanetas de cada tipo se han descubierto, así como el porcentaje del total. Se puede ver que se descubrieron 21 Terranos Cálidos que son los más parecidos a nuestra Tierra hasta ahora, o alrededor del 0,6% del total.

A lo largo de la parte superior derecha, los números indican cuántos sistemas estelares hemos descubierto, y cómo pueden exoplanetas cada uno de ellos contiene. Por ejemplo, hemos descubierto 16 sistemas que contienen siete planetas. La mayoría de los sistemas estelares que los astrónomos han encontrado contienen al menos un planeta.

Para la comparación, la Tabla Periódica del Sistema Solar categoriza los 82 planetas, planetas enanos y lunas de nuestro propio sistema alrededor del sol o en órbita alrededor de varios planetas.

La mayoría de los descubrimientos son planetas calientes, pero eso es probable porque son mucho más fáciles de detectar, y miles más están esperando ser descubiertos.

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